Visión económica del dólar australiano

Los economistas debaten si Australia podría seguir los pasos de EE.UU. ante los temores de que haya una posible recesión   

Visión económica del dólar australiano
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Ante el temor de que una recesión esté a la vuelta de la esquina en Estados Unidos, algunos economistas advierten que Australia podría seguir su ejemplo. Algunos, sin embargo, siguen siendo optimistas sobre la economía australiana debido a los altos ahorros de los hogares, las fuertes exportaciones de materias primas, el estímulo acomodaticio del gobierno y una sólida cartera de construcciones de edificios residenciales.

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Saliendo de la recesión inducida por la pandemia 

La economía australiana registró su peor contracción económica trimestral desde la Gran Depresión de la década de 1930 en el segundo trimestre de 2020. Al igual que muchos países, la economía se vio muy afectada por las restricciones de COVID-19 en la primera mitad de 2020.  El país salió de esa recesión en el tercer trimestre de 2020. Australia estuvo entre los pocos que lograron recuperarse rápidamente cuando el gobierno relajó las restricciones, lo que impulsó una recuperación en el consumo. El gasto de los hogares fue el que más contribuyó a la recuperación general, ya que la relajación de las medidas de confinamiento desató la demanda reprimida de los consumidores.

La variante Delta descarrila la recuperación 

La economía continuó su camino de recuperación hasta el tercer trimestre de 2021 cuando el PIB de Australia se contrajo debido a las medidas impuestas para evitar la propagación de la variante Delta de COVID-19. El gasto de los hogares se vio afectado por la decisión de los gobiernos locales de volver a imponer restricciones. Australia se recuperó en el cuarto trimestre cuando se levantaron los cierres relacionados con Delta hacia finales de 2021. “Los consumidores regresaron con entusiasmo al gasto discrecional luego del final de los cierres relacionados con delta”, dijo en ese momento un funcionario de estadísticas de Australia, Ben James. La economía australiana ha pasado de breves períodos de recesión a rápidas recuperaciones tan pronto como los gobiernos levantan las restricciones fronterizas y otras después de contener los brotes locales. Pero a medida que los choques inflacionarios globales y los aumentos de las tasas de interés por parte de otros bancos centrales llevaron al Banco de la Reserva de Australia a adoptar también un enfoque agresivo para controlar la inflación, muchos expertos advierten que el país podría enfrentar otra recesión económica.

Prepárate para un mayor ajuste

A principios de este mes, el RBA elevó su tasa de cambio oficial en 50 puntos básicos hasta el 0,85%, sorprendiendo al mercado que había pronosticado una subida de tasas de 25 o 50 puntos básicos. El gobernador del RBA, Philip Lowe, advirtió la semana pasada sobre un mayor endurecimiento en los próximos meses, ya que la junta de política monetaria cree que la tasa actual sigue siendo “muy baja para una economía con bajo desempleo y que está experimentando una alta inflación”. La tasa de desempleo de Australia se mantuvo en un mínimo histórico del 3,9% en mayo, mientras que la tasa de inflación del primer trimestre del país se aceleró a un máximo de 20 años del 5,1% desde el 3,5% en el cuarto trimestre del año pasado.



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Es probable que ocurra una recesión 

A medida que los precios de las materias primas continúan disparándose y el banco central adopta una postura agresiva, el economista jefe de BetaShares, David Bassanese, afirmó que existe un 40% de posibilidades de que Australia entre en recesión en los próximos 12 meses.  “Cuando Estados Unidos estornuda, nos resfriamos. El mercado bursátil local no será inmune a una mayor debilidad de Wall Street, especialmente porque también enfrentamos una inflación incómodamente alta y probablemente aumentos agresivos de las tasas del RBA en los próximos meses”, señaló Bassanese en una nota reciente. El economista señaló que el mercado de valores local probablemente seguirá al de los EE.UU. al territorio del mercado bajista en los próximos meses. La economista de AMP Capital, Diana Mousina, comentó la semana pasada que el entorno de alta inflación se suma a la debilidad en el gasto del consumidor. AMP Capital redujo su expectativa de crecimiento del PIB para Australia este año a 2,7% desde 4%. Sin embargo, Mousina expresó que la solidez de los ahorros acumulados de los residentes y el estímulo fiscal y monetario de apoyo probablemente evitarán que la economía del país se derrumbe.

“Muchos aspectos positivos” 

Lowe del RBA se hizo eco de esto la semana pasada cuando restó importancia a las preocupaciones sobre una recesión inminente en Australia, diciendo que no ve una recesión en el horizonte. “Australia tiene muchos aspectos positivos… Pero si los últimos dos años nos han enseñado algo, no se puede descartar nada”, señaló el gobernador del RBA.