Facebook, incapaz de proteger a los niños según legisladores

Un grupo de legisladores demócratas ha mostrado su preocupación en torno a los planes de Facebook de lanzar una nueva versión de Instagram dirigida a niños

Facebook, incapaz de proteger a los niños según legisladores

Un grupo de legisladores demócratas ha expresado “serias preocupaciones” sobre el hecho de que Facebook Inc. (NASDAQ:FB) tenga planes de lanzar una nueva versión de su herramienta para compartir fotos en Instagram diseñada específicamente para niños.

Lo que ha sucedido: El pasado lunes, Edward Markey (senador del Partido Demócrata por Massachusetts) y Richard Blumenthal (senador del Partido Demócrata por Connecticut), así como los miembros de la Cámara de Representantes Lori Trahan (Massachusetts) y Kathy Castor (Florida) escribieron una carta al CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, pidiéndole que revelara más detalles sobre el plan de la compañía con respecto a una versión de Instagram para usuarios menores de 13 años.

“Dados los fracasos anteriores de Facebook para proteger a los niños y a la luz de la evidencia de que el uso de Instagram podría representar una amenaza para el bienestar de los usuarios jóvenes, tenemos serias preocupaciones sobre esta propuesta”, escribieron los legisladores en la carta.

Los legisladores citaron el ejemplo de la app Messenger Kids de Facebook, destinada a niños de entre seis y 12 años, que tenía un importante error de diseño que permitía a los niños unirse a chats grupales con personas que sus padres no habían aprobado.

La carta también planteaba varias preguntas, incluida la forma en que Facebook procesará los datos privados de los usuarios jóvenes y si la plataforma estará siempre completamente libre de publicidad dirigida. Además, pidieron a Facebook que se comprometiera a no vender ni compartir datos de los usuarios con terceros con fines comerciales.

Los legisladores señalaron que si el objetivo de Facebook es disminuir la cantidad de usuarios jóvenes en su plataforma actual de Instagram, debería invertir en medidas para hacerlo directamente. El enfoque alternativo de Facebook “implica serios desafíos y podría hacer más mal que bien”, añadieron.

La carta le pide a Facebook que proporcione respuestas a la serie de preguntas antes del 26 de abril.

Por qué es importante: Facebook adquirió Instagram hace casi una década por mil millones de dólares. Este se ha convertido en uno de sus productos más populares en un momento en que su principal red social no ha logrado todo el éxito que le hubiera gustado a la compañía entre los usuarios más jóvenes. Actualmente, Instagram requiere que sus usuarios sean mayores de 13 años.

Facebook planea lanzar la nueva versión de Instagram para niños como parte de sus medidas para atraer a las generaciones más jóvenes a que prueben sus populares productos. La compañía ha afirmado que quiere incluir en Instagram una experiencia controlada por los padres para que los niños puedan mantenerse en contacto con sus amigos y descubrir nuevos pasatiempos e intereses.

La app Messenger Kids de Facebook, que se lanzó en diciembre de 2017, también está dirigida a preadolescentes. Esta app sin publicidad se activará y los contactos se controlarán a través de las cuentas de Facebook de los padres, lo que supone un factor que permite a la empresa sortear los límites legales que prohíben el uso de la plataforma a menores de 13 años.

El movimiento de los precios: El martes, las acciones de Facebook cerraron casi un 0,9% a la baja en los 306,26 dólares.