¿Qué impacto ambiental tienen las criptomonedas?

Muchos son optimistas acerca de criptomonedas como BTC, pero otros señalan un grave defecto: su minería consume demasiada energía

¿Qué impacto ambiental tienen las criptomonedas?
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Si bien la minería es solo un método disponible para validar transacciones y generar nuevas criptomonedas, es el método utilizado por Bitcoin y Ethereum, las dos criptomonedas más grandes por capitalización de mercado.

Consideraciones preliminares

Bitcoin y otras criptomonedas de prueba de trabajo requieren grandes cantidades de energía, más que la utilizada por países enteros, para realizar los cálculos asociados con la minería.



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Estos requisitos de energía ayudan a proteger las criptomonedas al hacer que sea prohibitivamente costoso para cualquiera secuestrar la red.

El país minero más grande es Estados Unidos, que representa el 42,7% de las operaciones mineras de Bitcoin.

Aproximadamente 37 kilotones de desechos electrónicos se producen anualmente como subproducto de la minería de monedas.

Algunas criptomonedas no usan minería, pero es poco probable que Bitcoin cambie su algoritmo de consenso.

¿Qué es la minería de Bitcoin?

La minería de Bitcoin le permite ganar nuevos BTC al validar las transacciones realizadas en esta criptomoneda. De hecho, todos los mineros que validan un bloque de transacciones reciben una cierta cantidad en Bitcoin como recompensa.

No existe una forma directa de calcular cuánta energía se usa para la minería, pero la cifra se puede estimar a partir del hashrate de la red y el consumo de las plataformas mineras disponibles comercialmente. El Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin de Cambridge estima que Bitcoin, la red de criptomonedas más minada, usó alrededor de 26,73 teravatios hora de electricidad por año y 167,72 teravatios hora de electricidad a través de recursos energéticos en el punto de producción, más que Holanda, Argentina o Estados Unidos. Emiratos Árabes Unidos está utilizando estimaciones para 2020.

Otra estimación de Digiconomist, un sitio de análisis de criptomonedas, sitúa la cifra en 204,5 teravatios hora, según el consumo de energía al 27 de mayo de 2022. Esto calcula alrededor de 2159 kilovatios hora de electricidad por transacción, la misma cantidad de energía consumida por el promedio Familia estadounidense durante 74,01 días.

Se estima que Ethereum, la segunda red de criptomonedas más grande, utiliza 87,29 teravatios-hora de electricidad al año, según el consumo de energía hasta el 27 de mayo de 2022, comparable al consumo de energía de Finlandia. La transacción promedio de Ethereum requirió 210,16 kilovatios hora de electricidad, que es la misma cantidad de energía que consume un hogar estadounidense promedio en 7,1 días.

Los desarrolladores de Ethereum están intentando pasar a un mecanismo de consenso de prueba de participación de baja energía, pero este objetivo sigue siendo remoto.

Hay más de 15.000 criptomonedas diferentes y más de 400 intercambios en todo el mundo .

Ninguno de los informes o cálculos de uso de energía de criptomonedas tiene en cuenta la energía gastada en desarrollar nuevas monedas o administrar servicios para ellas.

Es probable que la cantidad de energía consumida por la minería de criptomonedas aumente con el tiempo, suponiendo que los precios y la adopción por parte de los usuarios continúen aumentando. La minería de criptomonedas es un proceso competitivo: a medida que aumenta el valor de la recompensa del bloque, también aumentan los incentivos para comenzar a minar. Los precios más altos de las criptomonedas significan más energía consumida por las redes criptográficas.

¿Cuánto tiempo se tarda en minar un Bitcoin?

El proceso de detección de bloques, que tarda unos 10 minutos por bloque, también implica acuñar una cantidad fija de nuevos Bitcoins por bloque. Actualmente se establece en 6,25 BTC por bloque, pero se reduce a la mitad aproximadamente cada cuatro años (210 000 bloques), lo que reduce la cantidad de Bitcoins acuñados con cada bloque recién descubierto.

BTC se proporciona como un incentivo para el minero (o los mineros si usan un grupo de minería) que descubrió el bloque.

Si bien se tarda 10 minutos en minar cada bloque y cada bloque genera una recompensa de 6,25 BTC para el minero que lo descubrió con éxito, es importante comprender que toda la red de minería de Bitcoin compite esencialmente en el proceso de detección.

Esto significa que solo un único minero en toda la red minera realmente descubrirá el bloque y dado que hay potencialmente decenas de miles de mineros de Bitcoin en funcionamiento, las posibilidades de descubrir un bloque por su cuenta son bastante bajas.

Por esta razón, la gran mayoría de los mineros trabajan juntos como parte de un grupo, combinando la tasa de hash para tener más posibilidades de descubrir un bloque. Una vez que se dibuja el bloque, e independientemente de qué minero en el grupo lo encuentre, las recompensas se distribuyen de manera uniforme.

Como resultado, un minero que contribuya con el 1% a la tasa de hash de un grupo también recibirá el 1 % de las recompensas a granel que acumule.

¿Por qué la minería de criptomonedas requiere energía?

La intensidad energética de la minería de criptomonedas es una característica, no un error, un problema. Al igual que la minería de oro físico, la minería de Bitcoin u otra criptomoneda de prueba de trabajo (PoW) está diseñada para usar grandes cantidades de energía. El sistema está diseñado para que sea prohibitivamente costoso (aunque no imposible) que un actor bien financiado tome el control de una red criptográfica completa.

Los defensores de las criptomonedas creen que esta estructura descentralizada tiene muchas ventajas sobre los sistemas monetarios centralizados porque las redes de criptomonedas pueden operar sin depender de ningún intermediario confiable, como un banco central. En lugar de una autoridad centralizada, los mineros usan grandes cantidades de poder de cómputo para operar y mantener la seguridad de una red de criptomonedas.

Impactos ambientales de la minería de criptomonedas

Calcular la huella de carbono de la criptomoneda es más complicado. Aunque los combustibles fósiles son la fuente de energía predominante en la mayoría de los países donde se extraen criptomonedas, los mineros deben buscar las fuentes de energía más baratas para seguir siendo rentables. En muchos casos, esto significa contar con nuevas instalaciones de energías alternativas.

Según la distribución geográfica de la tasa de hash de minería, según datos hasta el 27 de mayo de 2022, Digiconomist estima que la red Bitcoin es responsable de aproximadamente 114 millones de toneladas de dióxido de carbono por año, equivalentes a las cantidades generadas por la República Checa.

Según los datos del 27 de mayo de 2022, la minería de Ethereum produce alrededor de 48,69 millones de toneladas de emisiones de dióxido de carbono, la misma cantidad que Bulgaria.

El consumo de energía combinado de las redes Bitcoin (204,50 TWh) y Ethereum (87,29 TWh), según Digiconomist, según datos hasta el 27 de mayo de 2022.

El gobierno chino prohibió toda la minería de criptomonedas en 2021, lo que obligó a los mineros a mudarse a países más dependientes de combustibles fósiles como Kazajstán y Estados Unidos.

Investigadores de la Universidad de Cambridge informan de que la mayoría de la minería de Bitcoin, alrededor del 38% en diciembre de 2021, tuvo lugar en los Estados Unidos, luego de la prohibición de la criptomoneda china. Según los datos de la EIA de 2019, Estados Unidos obtiene la mayor parte de su electricidad quemando combustibles fósiles. Kazajstán, otro país que obtiene la mayor parte de su energía de los combustibles fósiles, representa el 13% de la minería de Bitcoin del mundo, a diciembre de 2021.

Como resultado, dos países que dependen en gran medida de los combustibles fósiles son responsables de la mayor parte de la minería de Bitcoin del mundo.

La minería de criptomonedas también genera una cantidad significativa de desechos electrónicos, ya que el hardware de minería se vuelve obsoleto rápidamente. Esto es especialmente cierto en el caso de los mineros de circuitos integrados específicos de la aplicación (ASIC), que son máquinas especializadas diseñadas para extraer las criptomonedas más populares. También según Digiconomist, la red Bitcoin genera alrededor de 35.000 toneladas de desechos electrónicos cada año, según datos hasta el 27 de mayo de 2022.

Pocas estadísticas sobre el impacto ambiental de la minería de Bitcoin

  • Bitcoin usa más energía renovable que la mayoría de los países
  • Actualmente se estima que la minería de Bitcoin representa alrededor del 0,5% del consumo mundial de electricidad
  • Bitcoin ahora tiene una huella de carbono equivalente a Grecia
  • Solo siete empresas mineras poseen casi el 80 % de toda la potencia informática de la red
  • La minería de Bitcoin actualmente usa 66 veces más electricidad que en 2015
  • En 2009, el costo de la minería tomó segundos de electricidad doméstica, en 2021 el costo valió 9 años de electricidad doméstica
  • Una sola transacción de Bitcoin conlleva la misma huella de carbono que un viajero que vuela de Nueva York a Ámsterdam.

¿Podría la minería de criptomonedas consumir menos energía?

Los mineros de criptomonedas a gran escala a menudo se encuentran donde la energía es abundante, confiable y barata. Pero el procesamiento de transacciones de criptomonedas y la acuñación de nuevas monedas no necesariamente tienen que consumir mucha energía.

El método de prueba de participación (PoS) para validar transacciones de criptomonedas y acuñar nuevas monedas es una alternativa a la minería de criptomonedas que no utiliza una gran potencia informática. En cambio, la autoridad para validar transacciones y administrar la red criptográfica se otorga en función de la cantidad de criptomonedas que un validador ha “apostado” o acordado no comerciar o vender.

También se están desarrollando otros métodos de validación, como la prueba de historial, la prueba de tiempo transcurrido, la prueba de quemado y la prueba de habilidad. Aunque los desarrolladores de Ethereum han declarado su objetivo de retirarse de la prueba de trabajo, no existe tal objetivo en la comunidad de Bitcoin. Esto significa que es probable que la minería, junto con sus enormes costos de energía, se quede aquí.

Invertir en criptomonedas y otras ofertas iniciales de monedas (“ICO”) es altamente arriesgado y especulativo y este artículo no es una recomendación del autor para invertir en criptomonedas u otras ICO. Dado que la situación de cada individuo es única, siempre se debe consultar a un profesional calificado antes de tomar cualquier decisión financiera.

Andrea Tamburelli se especializa en comercio electrónico y plataformas de gestión, contratos inteligentes y cadenas de bloques. Fundó ethermagazine y es colaborador externo en la redacción de Benzinga Italia.