¿Qué son los ‘tipos de interés’? Lo que debes saber

Estos días se está hablando mucho de 'tipos de interés', especialmente tras la subida anunciada por la Fed. Pero, ¿qué son realmente?

¿Qué son los ‘tipos de interés’? Lo que debes saber
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En muchas ocasiones es frecuente oír hablar de ‘tasas’ o ‘tipos de interés’, especialmente cuando el foco de atención mediático se centra en torno a esos términos. Esto es algo que suele suceder sobre todo cuando hay programada una nueva comparecencia de la Reserva Federal de EE.UU., también conocida como Fed.

La última de estas comparecencias tuvo lugar el miércoles 4 de mayo, en la que el presidente de la Fed, Jerome Powell, anunció una subida de los tipos de interés de un 0,5% hasta un nuevo rango de entre 0,75% y 1%. Se trata de la primera subida de tasas de al menos medio punto porcentual en más de 20 años. Pero, ¿qué son realmente esos tipos de interés?



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¿Qué significan los términos ‘tipos de interés’ o ‘tasas de interés’?

Los tipos de interés, también llamados tasas de interés o precio del dinero, supone la cantidad a pagar por usar una cantidad de dinero en un tiempo determinado. Su valor se mide en porcentaje y por lo general se expresa en términos anuales. Es decir, si los tipos de interés a un año se sitúan en el 1%, en una operación financiera concreta, quien pide prestado deberá devolver el nominal más un 1% al final de la operación, mientras que quien emite el préstamo (normalmente un banco u otra entidad financiera) recibirá el nominal más los intereses.

¿Quién decide el nivel de esos tipos de interés?

En la mayoría de las economías desarrolladas se suele seguir el mismo patrón a la hora de decidir los niveles de los tipos de interés, aunque no todas las tasas de todos los países se deciden de igual manera.

Por ejemplo, en función de la situación económica de cada momento y mediante operaciones en mercado abierto, es el Banco Central el que decide el llamado ‘tipo de interés oficial’. De este modo, pese a que el tipo de interés de cada operación suele determinarse por la oferta y la demanda de dinero, todas las magnitudes tendrán como referencia el tipo oficial del banco central e irán dirigidas de forma paralela al mismo.

¿Cada cuánto tiempo cambian los tipos de interés oficiales?

Las autoridades monetarias se suelen reunir entre 6 y 10 veces al año para informar de los cambios en los tipos de interés oficiales, si bien cada Banco Central es distinto. En cualquier caso ello no implica que los tipos de interés cambien en cada una de esas ocasiones. Por ejemplo, la Reserva Federal de Estados Unidos mantuvo los tipos de interés inamovibles en mínimos desde diciembre de 2008 hasta diciembre de 2015. Además, cabe señalar que los Bancos Centrales se reservan el derecho a cambiar de urgencia las tasas monetarias cuando lo estimen oportuno si la situación económica del país lo requiere.

¿Afecta el tipo de interés a tus ahorros?

Tal y como señala el CEO y cofundador de Fondos.com, Juan Puente, “si te preguntas cómo afecta el tipo de interés a tus ahorros, la respuesta es: directamente y en un alto grado”.

Tanto si hablamos de un depósito bancario, de inversiones en renta fija o en renta variable, la tasa de interés es un aspecto a tener en cuenta ya que será clave para determinar la rentabilidad de las inversiones.

“A la hora de ofrecer rendimientos, bien sea mediante intereses o dividendos, se tienen en cuenta las tasas de interés que existen en el mercado interbancario (a corto plazo), los Bonos del Estado y otros productos de renta fija (intereses a largo plazo)”, señala.

Según comenta Puente, cuanto mayor sea la inflación y las previsiones de la misma de cara al futuro, mayor será el tipo de interés exigido por los inversores; para evitar que el dinero prestado no pierda valor. Además, advierte que los tipos de interés y la inflación “representan un elemento que todo inversor debe tener presente, porque afecta a los ahorros”.

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