Un año desalentador para la producción de automóviles en Reino Unido

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-Un año desalentador para la producción de automóviles en Reino Unido, pero la recuperación de la inversión y la carga electrificada alegran las perspectivas

– La producción de automóviles cae un 6,7%, hasta 859.575 unidades, debido a múltiples factores, la mayoría relacionados con la Covid.



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– La producción de vehículos eléctricos en el Reino Unido se dispara, con un aumento del 29,6%, hasta superar la cuarta parte de la producción.

– Las fábricas producen un número récord de vehículos eléctricos de batería, con un aumento del 72,0% en los volúmenes.

– Hay motivos para el optimismo en 2022 con el anuncio de una inversión potencial de 4.900 millones de libras y la previsión de que la producción comience a recuperarse.  

LONDRES, 27 de enero de 2022 /PRNewswire/ — La producción de automóviles en el Reino Unido en 2021 cayó un -6,7%, hasta sólo 859.575 unidades, según las cifras publicadas hoy por la Society of Motor Manufacturers and Traders (SMMT), el peor total desde 1956[1]. La producción fue 61.353 menos que en 2020, que a su vez se vio muy afectada por los cierres por el coronavirus, y un -34,0% por debajo del año 2019, anterior a la pandemia[2].

A pesar de ello, las fábricas de automóviles británicas produjeron un número récord de vehículos eléctricos de batería (BEV), híbridos enchufables (PHEV) e híbridos eléctricos (HEV), produciendo casi un cuarto de millón (224.011) de estos vehículos de emisiones cero y ultrabajas, lo que representa más de uno de cada cuatro (26,1%) de todos los coches fabricados.

Los malos resultados globales pueden atribuirse a varios factores, la mayoría de ellos consecuencias directas de la pandemia. La escasez de semiconductores, un componente fundamental en la fabricación de automóviles modernos, fue la principal causa del descenso, ya que las fábricas tuvieron que reducir o incluso detener la producción a la espera de piezas cuyo suministro se ha visto muy limitado por la pandemia mundial.

Los fabricantes también tuvieron que hacer frente a la escasez de personal derivada de la necesidad de autoaislamiento y a la caída de la demanda, con salas de exposición de automóviles cerradas durante meses debido a los confinamientos y a pesar del éxito de los servicios “click and collect”. También hubo problemas ajenos a la Covid detrás de esta caída, sobre todo el cierre de una importante fábrica de coches del Reino Unido en julio, que supuso alrededor de una cuarta parte del descenso anual.

Más positivo fue el cambio hacia la fabricación de vehículos eléctricos, ya que la producción de BEV aumentó un 72%, mientras que los híbridos crecieron un 16,4%, a medida que la industria de Reino Unido, al igual que el mercado, se transforma en una industria de bajo y, en última instancia, cero carbono.

Las exportaciones mundiales siguieron siendo la base de la fabricación de automóviles en Reino Unido, ya que ocho de cada diez coches fabricados se enviaron al extranjero. Aunque la producción anual destinada a los mercados de ultramar descendió un -5,8%, hasta las 705.826 unidades, los volúmenes destinados al mercado nacional se redujeron aún más, un -10,6%, hasta 153.749.

La Unión Europea siguió siendo el mayor mercado de Reino Unido a una distancia considerable, aumentando al 55,0% de las exportaciones, desde el 53,5%, y representando 388.249 unidades (-3,0% frente a 2020), a pesar de las fricciones y los costes derivados de los nuevos acuerdos comerciales. Aunque las empresas del sector de la automoción estaban tan preparadas como podían estarlo, una encuesta realizada a los miembros de la SMMT en abril reveló que nueve de cada diez (91%) empresas estaban dedicando más tiempo y recursos a la gestión del comercio entre el Reino Unido y la UE que en 2020.

Los envíos a otros grandes mercados mundiales también cayeron: Estados Unidos, nuestro segundo destino de exportación, bajó un -10,5% y Japón, nuestro cuarto mercado de exportación, un -36,1%. China, en tercer lugar, se comportó mejor, con un aumento de las exportaciones del 0,6%, hasta las 57.356 unidades, lo que refleja las sólidas condiciones del mercado en el país y la demanda de las emblemáticas marcas británicas de automóviles de alto rendimiento, de lujo y premium. Sin embargo, las exportaciones a Canadá, Australia y Corea del Sur disminuyeron, un -5,3%, un -31,1% y un -29,7% respectivamente.

A pesar de los pésimos resultados globales, se produjeron avances significativos que dan mayor confianza al sector. Tras evitar el “sin acuerdo” y la firma del Acuerdo de Comercio y Cooperación (TCA), las inversiones anunciadas públicamente para la industria alcanzaron un potencial de 4.900 millones de libras en 2021, el total más alto desde 2013[3]. Esto incluyó anuncios de inversiones vitales en Ellesmere Port, Halewood, Norfolk, Sunderland y Surrey.

Además, una parte importante de las inversiones anunciadas fue en apoyo de los vehículos electrificados, con la ampliación de las instalaciones existentes en el noreste y la propuesta de desarrollo de una nueva gigafábrica de baterías en West Midlands. Esta última intención representa alrededor de la mitad (2.500 millones de libras) de la suma total de inversión anunciada públicamente en 2021. La realización de estas inversiones será vital, ya que se prevé que el sector de la fabricación de automóviles de Reino Unido necesitará al menos 60 GWh de capacidad de baterías de la gigafábrica para 2030 si quiere seguir siendo competitivo a nivel mundial a medida que se endurezcan los requisitos comerciales.

Esta inversión también debe ir acompañada de un paquete de medidas que garanticen la competitividad de la fabricación en toda la cadena de suministro, sobre todo en lo que respecta a la formación y la recualificación, la transición tecnológica y la adopción de medidas urgentes para hacer frente a los costes energéticos cada vez más elevados del Reino Unido.  

Mike Hawes, consejero delegado de SMMT, dijo, “2021 fue otro año increíblemente difícil para la fabricación de automóviles en el Reino Unido, uno de los peores desde la Segunda Guerra Mundial, lo que deja al descubierto la exposición del sector a los impactos estructurales y, sobre todo, a los relacionados con la Covid. A pesar de este miserable año, hay optimismo. Una vez superada en gran medida la incertidumbre del Brexit con el acuerdo del TCA, se han desatado las inversiones, la mayoría de las cuales ayudarán a transformar el sector hacia su futuro de emisiones cero. Esto es un voto de confianza global en el Reino Unido, pero debe ir acompañado de un compromiso con nuestra competitividad a largo plazo; apoyo a la cadena de suministro para superar la escasez de piezas, ayuda con las habilidades y la formación y, lo más urgente, medidas para mitigar la escalada de los costes energéticos que amenazan la viabilidad”.

Las últimas perspectivas de producción independientes para 2022 prevén que la producción de automóviles en el Reino Unido aumente hasta más de un millón de unidades, lo que representa un aumento del 19,7% respecto al total de 2021, a pesar de la pérdida de producción en Swindon. Si las condiciones son favorables, como el fin de la escasez mundial de chips, la aparición de nuevos modelos y la eliminación de nuevas barreras comerciales, la producción de automóviles podría seguir aumentando y alcanzar 1,1 millones en 2025, con un mayor crecimiento más allá de esa fecha[4].

Notas a los redactores 

1: 1956 La producción de automóviles en el Reino Unido es de 707.594 unidades

2: 2019 La producción de automóviles en el Reino Unido es de 1.303.135 unidades

3: Los cálculos de SMMT se basan en las nuevas decisiones de inversión anunciadas públicamente en 2021 que cubren los compromisos previstos de nuevos gastos en nuevos productos, herramientas, equipos o instalaciones/fábricas para el sector del automóvil

4: Previsión independiente de Auto Analysis, noviembre de 2021 – mejor escenario

Acerca de SMMT y la industria del automóvil de Reino Unido 

La Society of Motor Manufacturers and Traders (SMMT) es una de las mayores y más influyentes asociaciones comerciales del Reino Unido. Apoya los intereses de la industria automovilística de Reino Unido en su país y en el extranjero, promoviendo el sector ante el gobierno, las partes interesadas y los medios de comunicación.

La industria del automóvil es una parte vital de la economía de Reino Unido, y forma parte del apoyo a la realización de las agendas de nivelación, red cero, avance de la Gran Bretaña global, y el plan de crecimiento. Aporta 60.000 millones de libras de facturación y 12.000 millones de libras de valor añadido a la economía de Reino Unido, e invierte alrededor de 3.000 millones de libras cada año en I+D. Con más de 155.000 personas empleadas directamente en la fabricación y unas 800.000 en toda la industria del automóvil, representa el 11% del total de las exportaciones del Reino Unido, con más de 150 países que importan vehículos producidos en Reino Unido, generando más de 73.000 millones de libras de comercio.

Más de 30 fabricantes construyen más de 70 modelos de vehículos en el Reino Unido, con el apoyo de más de 2.500 proveedores de componentes y algunos de los ingenieros más cualificados del mundo. El sector de la automoción también da soporte a puestos de trabajo en otros sectores clave, como el publicitario, el químico, el financiero, el logístico y el siderúrgico. Muchos de estos puestos de trabajo se encuentran fuera de Londres y el sureste, con salarios que superan en un 25% la media del Reino Unido.

Más detalles sobre el sector del automóvil en Reino Unido en la publicación Motor Industry Facts 2021 de SMMT en smmt.co.uk/facts21

Emisoras: SMMT dispone de un estudio ISDN y acceso a portavoces expertos, estudios de casos y representantes regionales.

Gráficos de alta resolución disponibles en Dropbox: https://www.dropbox.com/sh/ggx476zta6crfi2/AAB1j8OOi-uWu2J_y0QeN6Rma?dl=0