Un informe de ingeniería da luz verde a Electra para el reciclaje de baterías

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TORONTO, 8 de diciembre de 2021 /PRNewswire/ — Electra Battery Materials Corporation (TSXV: ELBM) (OTCQX: FTSSF) (la “Compañía”) ha anunciado hoy los resultados positivos de los estudios de ingeniería y los trabajos de pruebas metalúrgicas para el reciclaje de baterías de iones de litio. La empresa tiene previsto comenzar a refinar los componentes clave de las baterías de los vehículos eléctricos, conocidos como masa negra, a mediados de 2022, como segunda fase de una estrategia de cuatro partes para convertirse en un parque de materiales de baterías norteamericano de baja emisión de carbono que incluirá níquel y cobalto de grado de batería, reciclaje de baterías y fabricación de precursores. Electra está preparada para convertirse en una de las primeras empresas en tratar materiales de baterías reciclados utilizando la infraestructura y los equipos existentes en su complejo hidrometalúrgico canadiense.

Electra Battery Materials Corporation

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  • A través de extensas pruebas, la compañía ha desarrollado un diagrama de flujo que puede recuperar elementos clave de las baterías, incluyendo litio, níquel, cobalto, cobre y grafito; las solicitudes de patente están pendientes
  • Los estudios de ingeniería confirmaron que el complejo de refinería existente de Electra tiene la infraestructura, la escala y el equipo para procesar una muestra de material a granel a escala de producción completa a mediados de 2022 con una inversión inicial de menos de 3 millones de dólares.
  • Electra desarrollará su negocio de reciclaje de forma escalonada y modular, centrándose inicialmente en la masa negra procedente de la electrónica de consumo y, posteriormente, en el material de desecho de baterías primarias de los fabricantes norteamericanos de células de vehículos eléctricos.
  • La instalación de reciclaje tendrá una huella de carbono muy baja gracias a un proceso 100% hidrometalúrgico y a una fuente de energía hidroeléctrica, lo que se traduce en unas emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) prácticamente nulas

Una solución segura, sostenible y nacional para reciclar las baterías de iones de litio es esencial a medida que Norteamérica se orienta hacia la movilidad eléctrica. En la actualidad, no existe ninguna instalación hidrometalúrgica a escala industrial en Norteamérica para reciclar el material de la masa negra que se recupera cuando se desmontan y trituran las baterías de iones de litio”, dijo Trent Mell, consejero delegado. “Con nuestras instalaciones existentes en Canadá, Electra puede ser el primer reciclador que establezca un suministro de materiales para baterías de circuito cerrado, haciendo que los vehículos eléctricos sean más sostenibles y dependan más del material nacional. Nuestros primeros pasos concretos en ese camino serán una planta de demostración a escala comercial en 2022 utilizando las instalaciones y el equipo existentes.”

El vicepresidente, desarrollo de proyecto, Mark Trevisiol, añadió: “Tenemos previsto demostrar la capacidad de fabricar productos que contengan níquel, cobalto, cobre, litio y grafito a partir de baterías de iones de litio recicladas. Esta sería la primera operación a escala industrial en Norteamérica que recupera esta lista de productos reciclados para su reventa. Nuestro primer circuito tratará la masa negra de los proveedores que hemos identificado como socios potenciales y luego podrá ampliarse para tratar la chatarra de las baterías de los fabricantes de CAM y de las celda.”

El equipo de procesamiento de Electra ha estado trabajando con Hatch y SGS Lakefield desde el segundo trimestre de 2021 para desarrollar un diagrama de flujo dirigido a litio, níquel, cobalto, cobre, grafito y manganeso, utilizando un proceso 100% hidrometalúrgico que emplea el equipo existente en la refinería de la Compañía en Canadá. El trabajo de prueba confirmó que el estado actual de la refinería permitirá procesos hidrometalúrgicos exitosos para producir primero productos de cobalto, níquel, cobre, litio y grafito a escala comercial.

Se prevé que los costes de capital de la planta de demostración sean inferiores a 3 millones de dólares, aprovechando el equipo y la infraestructura existentes, con un equipo de procesamiento experimentado que está desarrollando la planta de sulfato de cobalto de la Compañía. Una inversión adicional permitirá que la planta produzca materiales de grado de batería que puedan ser devueltos directamente a la cadena de suministro de baterías de iones de litio. La Compañía ha sido contactada por más de 20 productores de masa negra en Norteamérica y de todo el mundo que están interesados en vender su material de alimentación a Electra para su beneficio.

Electra está ampliando su refinería canadiense autorizada para producir 5.000 toneladas de cobalto contenidas en un sulfato de cobalto de grado de batería a partir del cuarto trimestre de 2022. La refinería tendrá una capacidad instantánea instalada para operar a 6.500 toneladas al año. El Parque de Materiales para Baterías de la Compañía albergará plantas de producción de cobalto y sulfato de níquel, una instalación de reciclaje de baterías de iones de litio a gran escala y la producción de materiales precursores para baterías, que servirán tanto a clientes norteamericanos como mundiales.

La capacidad inicial de las instalaciones de cobalto, níquel y precursores del Parque de Materiales para Baterías estará diseñada para suministrar materias primas a más de 1,5 millones de vehículos eléctricos al año. Las instalaciones se construirán de forma modular, lo que permitirá a Electra ampliar su capacidad a medida que crezca la industria de los iones de litio.

Un informe reciente de BMO Capital Markets concluyó que “la hidrometalurgia (sin preprocesamiento térmico/piroeléctrico) es la principal opción de reciclaje de baterías de iones de litio, dada su menor huella medioambiental (un factor clave para asegurar las asociaciones con los OEM y los permisos de las plantas)”. El informe también señala que la hidrometalurgia da lugar a un mayor potencial de recuperación de materias primas, permite una mejor adaptabilidad tecnológica y una mayor rentabilidad. Sobre la base de comparaciones independientes realizadas por Minviro Ltd., con sede en Londres, las instalaciones de Electra tendrán un 51% menos de emisiones de gases de efecto invernadero que las plantas comparables de China. Electra seguirá siendo fiel a su propósito y ayudará a hacer del mundo un lugar mejor.

Acerca de Electra Battery Materials

Electra está construyendo el único parque de materiales para baterías totalmente integrado, localizado y ambientalmente sostenible de Norteamérica. Aprovechando los activos mineros propios de la empresa y sus socios comerciales, el parque de materiales para baterías de Electra albergará plantas de producción de cobalto y sulfato de níquel, una instalación de reciclaje de baterías de iones de litio a gran escala y la producción de materiales precursores para baterías, que servirán tanto a clientes norteamericanos como mundiales. Electra Battery Materials es una parte integral de la cadena de suministro de baterías de Norteamérica, proporcionando materias primas de bajo carbono, sostenibles y trazables para la industria de vehículos eléctricos de la región, que está creciendo rápidamente.

En nombre de Electra Battery Materials.

Trent Mell
Presidente y Consejero Delegado

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