John McAfee, hallado muerto en una prisión en España

El fundador de la empresa de software antivirus ha sido hallado muerto en su celda horas después de que un tribunal autorizara su extradición a EE.UU.

John McAfee, hallado muerto en una prisión en España
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John McAfee, fundador y ex director ejecutivo de la empresa de software antivirus McAfee Corporation (NASDAQ:MCFE), fue hallado muerto en su celda en una prisión española en la jornada del miércoles, varias horas después de que un tribunal autorizara su extradición a Estados Unidos para hacer frente a los cargos federales.

Tenía 75 años y los investigadores españoles han afirmado a los medios locales que su muerte ha sido un suicidio por ahorcamiento.

Lo que ha sucedido

En marzo, el Departamento de Justicia anunció que McAfee había sido acusado de conspiración para cometer fraude con productos básicos y valores, conspiración para promover y cometer fraude de valores, conspiración de fraude electrónico y fraude electrónico sustancial, y delitos de conspiración de lavado de dinero derivados de dos esquemas relacionados con la promoción fraudulenta de criptomonedas por la que inversores perdieron 13 millones de dólares entre 2017 y 2018.

McAfee, que renunció a la dirección de su empresa con el mismo nombre en 1994, se encontraba recluido en España desde octubre de 2020 por cargos de evasión de impuestos. McAfee trató de evitar la extradición y argumentó que la acusación tenía motivaciones políticas debido a su intento frustrado de asegurar la nominación del Partido Libertario a la presidencia en las elecciones presidenciales de 2020, pero la Audiencia Nacional española rechazó su súplica.

Una vida que ha terminado mal

McAfee nació el 18 de septiembre de 1945 en una base del ejército estadounidense en Gloucestershire (Inglaterra), hijo de un soldado estadounidense y madre británica. Se crió en Salem (Virginia) y se licenció en Matemáticas en 1967 en el Roanoke College de Virginia.

Se adentró en el mundo de la tecnología como programador del Instituto de Estudios Espaciales de la NASA. Durante las décadas de 1970 y 1980, trabajó en varias firmas de tecnología importantes, entre las que destacan Xerox (NYSE:XRX) y Lockheed Martin (NYSE:LMT). Mientras trabajaba en esta última, comenzó a desarrollar software antivirus para mitigar los potenciales daños del virus informático Brain.

McAfee fundó su empresa en 1987, pero la abandonó en 1994. En 2013, creó un vídeo viral titulado “Cómo desinstalar McAfee Antivirus” en el que aparecía hablando mal de la empresa y acompañado por mujeres con escasa ropa, además de montones de polvo blanco que iba esnifando durante su discurso.

Este participó en varios proyectos, incluido el programa de mensajería instantánea Tribal Voice y una empresa de antibióticos a base de hierbas de Belice, antes de convertirse en presidente y CEO de MGT Capital en 2016. McAfee modificó el enfoque de la compañía del gaming a la ciberseguridad y las criptomonedas. Dos años después, dejó la compañía para desempeñar el cargo de director ejecutivo de la firma de criptomonedas Luxcore.

McAfee abandonó EE.UU. en enero de 2019 a raíz de los cargos por fraude fiscal. Estuvo moviéndose por el Caribe y Europa antes de que lo detuvieran en Barcelona.

Mientras estuvo en prisión, publicaba regularmente en su cuenta de Twitter (NYSE:TWTR). El tuit anclado en su cuenta data del 16 de junio y parece recoger el lamento de un hombre que ha llegado al final de su camino: “Estados Unidos cree que he escondido criptomonedas. Ojalá fuese así, pero han desaparecido a través de las muchas manos del Equipo McAfee (no necesito que me crean), y todos mis activos restantes están incautados. Mis amigos desaparecieron por miedo a ser relacionados. No tengo nada. Sin embargo, no me arrepiento de nada”.

Foto: John McAfee hablando en el evento Politicon 2016 en Pasadena (California). Foto de Gage Skidmore/Flickr Creative. Commons.)